Pourquoi ce blog et comment le lire ?

Cette page, qui n'a pas la prétention d'être exhaustive, est un hommage rendu aux hommes du 36e régiment d'infanterie que mon arrière-grand-père, Fernand Le Bailly, a côtoyés, parfois photographiés pendant la Première Guerre mondiale. Elle souhaite conserver et transmettre leur souvenir. Elle est conçue à partir de témoignages, d'écrits et d'archives personnels qui m'ont été envoyés, en partie par des descendants de soldats du 36e. Elle est aussi un prétexte pour aller à la rencontre d'"invités" – historiens, passionnés de la Grande Guerre, élus, écrivains... – qui nous font redécouvrir aujourd'hui ce titanesque conflit. Elle est enfin un argument pour découvrir tous les prolongements de ce gigantesque conflit dans le monde d'aujourd'hui.
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24 nov. 2011

La guerre contre l'oubli de Marcel Houyoux (ép. 8)

Pour le deuxième bataillon du 36e régiment d'infanterie, le bataillon Saunier, les combats se déroulent vers le bois de la Taille-Marie, à l'est de Châtelet (voir schéma n°1) le 22 août 1914. Marcel Houyoux poursuit son évocation à l'approche du hameau de Presles.

L'entrée sud du château de Presles,
qui servit d'ambulance pendant la bataille.
"Voici la route qui va de Châtelet à Namur. On est sur les traces du deuxième bataillon du 36e RI (lire le récit qu'en donne l'historien Georges Gay). Ici, on arrive devant l'entrée du château d’Oultremont. Les arbres ont disparu depuis. Mais au temps où ils existaient, il y avait d'après ce qu'on m'a raconté, des encoches faites dans les branches pour que les zouaves puissent poser leur fusil. L’objectif du bataillon était le petit bois situé à l’ouest du parc de Presles, aujourd’hui le bois des Faisans. Mais les Allemands du 74e IR ont avancé et le deuxième bataillon s’est reconstitué ici le long de la route. C'est dans ce bois que le Colonel Von Düring du 74e allemand a été tué, soit par des hommes en retraite, soit par des Zouaves. Il a été enterré à Gerpinnes. Le château de Presles servait d'ambulance pendant la bataille. La comtesse d'Oultremont y résidait - son mari était engagé dans la troupe belge. Beaucoup de gars du 25e, du 74e RI et du 36e RI ont ici été soignés, des 136e aussi. Ainsi que des zouaves."

(A suivre...)

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